LE PARDON CHRÉTIEN - The Metropolitan – Baltimore – Maryland - année 1854

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Message par MichelT le Jeu 8 Aoû 2019 - 3:53

LE PARDON CHRÉTIEN.

un texte catholique américain du 19 eme siècle

PAR LE RÉV. Archevêque de BALTIMORE. ( Maryland) ( traduction automatique approximative - pardon pour les fautes)- - le texte anglais original en bas

Source : The Metropolitan ( religion – éducation – littérature) – Baltimore – année 1854 -  page 80

LE PARDON CHRÉTIEN  - The Metropolitan – Baltimore – Maryland -  année 1854  02_01
Baltimore – Maryland au 19 eme siècle

«Ne vous vengez point vous-même, bien-aimé, mais laissez agir la colère; car il est  écrit: «A moi la vengeance, a moi la rétribution, dit le Seigneur» - (Romains 12, 19.)

Dans l'épître d'aujourd'hui, l'apôtre nous présente une des maximes sublimes et pratiques du christianisme, qui comptent parmi les preuves les plus frappantes de son origine divine. C'est tellement naturel pour les cœurs fiers de ne pas tolérer les affronts, de chercher la vengeance et les représailles, que l'exercice du pardon est un triomphe manifeste de la grâce divine sur la corruption de la nature humaine déchue. En tant que chrétiens, nous sommes tenus de cultiver la paix avec toute l`humanité. L’apôtre venait juste de dire: « autant qu`il est possible, soyons en paix avec tous les hommes»; mais si, malgré nos efforts, des ennemis nous inflige des torts, il nous est commandé de nous abstenir de se venger, de leur pardonner de tout cœur, de vaincre le mal par le bien.

C`est la moralité de l’Évangile, la loi de Jésus-Christ, la condition de que nous pouvons espérer pour le pardon de nos propres péchés. Aucune exception n'est autorisée, aucun plaidoyer disponible. Permettez-moi d’attirer votre attention, frères, sur ce sujet, important en tout temps et facilement oublié. De plusieurs on peut dire: «Vous ne savez pas de quel esprit vous êtes animés» (Luc 9,55). Ils sont croyants en l'Évangile, zélé pour la religion, voué à la gloire de Christ, notre Seigneur. Leur foi est forte, leur générosité sans bornes, leur zèle fervent: mais ils manquent dans cet esprit de patience et de pardon, qui est le critère de la vertu chrétienne. Il nous appartient de faire une pause et de nous examiner; appartenons-nous vraiment à Christ, car «si quelqu'un n'a pas l'esprit de Christ, il ne lui appartient pas.» (Romains 8,9)

L’apôtre nous exhorte à cultiver la paix: «Recherchez la paix avec tous» ( Hébreux 12,14) mais il laisse entendre qu'il n'est peut-être pas en notre pouvoir de la sécuriser. Notre conduite devrait être non seulement inoffensive, mais gentille. Nous devrions accomplir pleinement toutes nos tâches, et agir en bonté avec tous.  Cependant, nous ne sommes pas autorisés à acheter la paix en sacrifiant nos principes et nous ne pouvons accepter les choses interdites par la loi divine, pour plaire aux hommes au risque d'engendrer le déplaisir divin.

Par conséquent, notre Seigneur a dit dans un langage fort, assumant la responsabilité des résultats qui devaient arriver à la prédication et à la profession de son évangile: «Ne croyez pas que je suis venu apporter la paix sur la terre.» «Je ne suis pas venu apporter la paix, mais l'épée.» (Matthieu 10,34). Frères! que signifie cette déclaration solennelle ? Les anges au moment de la naissance de l` Enfant divin, chante: «Paix aux homme», ainsi que «gloire à Dieu»?  Son Évangile n`est-il pas l'Évangile de la paix? ( Éphésiens 6,15) Ne respire-t-il pas l'amour? Néanmoins la fierté et la corruption du cœur humain en font une occasion de conflits et de compétition. L'épée est parfois dégainée contre ses fidèles. À cet égard, les liens les plus chers de la nature ne sont pas pris en compte.

L'incroyant incapable de comprendre pourquoi le chrétien ne suivra pas le culte de ses pères, ne sera pas conforme aux usages de ses concitoyens, ne les rejoindra pas sur les points de vue et les pratiques populaires ou nationale, le condamne comme un fanatique, un traître, un apostat. L`incroyant veut devenir un censeur de nos pensées : Il devient hostile parceque notre existence n’est pas semblable à celle des autres hommes et nos façons de faire sont très différentes. « Il est devenu le censeur de nos pensées mêmes» ( Sagesses 2,14) « Il nous considère comme des gens qui ne s`occupent qu`a des niaiseries; il s`abstient de notre manière de vie comme d`une chose impure.» ( Sagesses 2,16) C’est pour cette raison que la haine se trouve où l’amour devrait régner; la paix des familles est détruite; et les paroles de notre Seigneur se trouve manifestement accomplies: «Car je suis venu mettre la division entre l`homme et son père, entre la fille et sa mère, entre la belle-fille et sa belle-mère. Et l`homme aura comme ennemis les gens de sa maison» ( Matthieu 10,34)

La persuasion et le ridicule, les séductions et les menaces, sont souvent utilisés avec succès pour secouer la constance du serviteur du Christ, et quand tout échoue, il est parfois rejeté, renié et persécuté. Il pourrait être une fois de plus aimé et estimé, s'il voulait seulement abjurer ses convictions et marcher dans les sentiers battus: mais il ne peut pas nier le Christ, ou Ses doctrines, sans encourir la peine d'être nié à son tour: il ne peut pas plaire aux hommes en reniant les principes chrétiens, sans cesser d'être un serviteur de Christ. Il doit alors à chaque épreuve resté fermes dans sa profession de foi chrétienne, et fidèle dans son allégeance à son divin maître. À tous égards, il remplit les devoirs que lui imposent sa position et ses relations sociales, il est doux et dévoué à ceux à qui les liens de la nature le lient: il est respectueux et soumis à ses supérieurs, gentil avec ses égaux et dépendants, droit et juste dans ses relations: loyal et patriote dans ses sympathies. Tout ce qu'il peut faire dans ses travaux et devoirs est fait pour maintenir l'harmonie, la paix, l'amitié avec tous; mais si cela ne peut pas être, il demeure tranquille, conscient d’avoir fait tout ce qui était en son pouvoir pour la paix, et priant Dieu pour qu'il puisse gagner la paix dans le coeur de ceux qui le déteste sans raison.

Quand, malgré tous nos efforts, la paix ne peut être maintenue, et des torts nous sont infligés gratuitement, l'apôtre avertit affectueusement le chrétien de ne pas céder au désir de vengeance: «Ne vous vengez pas». Il utilise la supplication et l'exhortation, parle comme un ami et père de famille, qui connaît la difficulté de retenir la forte impulsion de l'indignation naturelle, et sympathise profondément avec les victimes. L'influence de son amour pour ceux à qui il s'adresse, est employé pour les désarmer. Il voit le bras levé pour se venger, et pendant qu'il pourrait au nom de l'ordre du Sauveur divin forcer l'homme vindicatif à renoncer, il choisit en premier lieu de faire un appel à la raison qu`il renforce par la parole divine : «A moi la vengeance, a moi la rétribution, dit le Seigneur» - (Romains 12, 19.) Il met en garde l'homme de ne pas empiéter sur la prérogative divine - de ne pas saisir l'épée du Seigneur, qui devrait reposer dans le fourreau, jusqu'à ce que le Seigneur lui-même la dégaine. Cédant pour ainsi dire à la faiblesse humaine, il insinue, que si la punition est due à celui qui agresse sans motif, elle va sûrement le rattraper, et d'une manière bien plus terrible qu`elle ne pourrait être infligé par le bras plus faible de la victime.

L’apparente impunité accordée au crime n’est pas destiné à enhardir le transgresseur, car c’est seulement une suspension de l'exécution du décret divin, qui le condamne à un malheur indescriptible. Pourquoi se hâter de le punir, car Dieu va le punir éventuellement, à moins que par contrition et pénitence il ne rachète son crime? L`Homme insulté sans raison, ou même blessé, n'a pas le droit de prendre sur lui-même le châtiment de son ennemi, car il ne doit pas nuire à l`ordre général, qui réserve à la puissance publique la punition des torts individuels, et que lui-même est aussi un transgresseur devant Dieu par ses péchés. L`exemple de Caïn qui a versé du sang innocent, ( Genèse 4,10) et qu'aucun homme ne s'engage à se venger sur lui pour son crime, puisque Dieu punirait le meurtrier de Caïn sept fois plus.  ( Genèse 4,15).

Nous devons contrôler nos colères -  laisser à Dieu l'exercice de la justice divine - et supporter patiemment les torts infligés par nos ennemis personnels, ou les ennemis de notre religion. Ceci cependant, frères, n'est pas l'achèvement du triomphe chrétien. C`est déjà beaucoup d` arrêter et retenir l'homme vindicatif dans l'instant de l'excitation sauvage: de calmer les violents battements de son coeur, et bannir tout désir de vengeance: mais l'apôtre nous enseigne une leçon encore plus sublime et la grâce manifeste son pouvoir, en inspirant une action efficace et active de l`amour pour l'ennemi.

«Si ton ennemi a faim, donne-lui à manger; s'il a soif, donne-lui à boire - tu mettras sur sa tête des charbons ardents.» ( expression qui veut dire que il devrait être en dette devant Dieu car il reçoit le bien pour le mal qu`il donne) Peu importe, à quel point ses insultes étaient sans provocation, à quel point sa persécution était cruelle, il est toujours un homme qui, a dans ses besoins essentiels, des revendications sur vos sympathies et bienfaisance en raison de notre nature commune: il a été racheté par le même sacrifice expiatoire sur la Croix: il est créé pour le même bonheur. En outre, l'exercice de la charité est pour vous le moyen le plus sûr d'obtenir réparation pour les torts que vous avez subis.

Vous pourriez tout à fait échouer dans l'exécution de vos desseins de vengeances; même avec des représailles vous ne pouvez être certain de lui faire avouer humblement sa faute, vous pourriez le poursuivre en justice en essayant de le punir mais en le secourant dans la détresse, en étant généreux avec lui, il est possible de faire fondre ses préjugés au feu de la charité, vous maîtriserez son orgueil, vous gagnerez son coeur et transformerez un ennemi en frère. Il vous a détesté parce qu'il a mal compris vos principes, et a supposé que vous lui portiez une haine mortelle.  Une fois convaincu par votre conduite du sans fondement de son inimitié, il rougira pour ses agressions gratuites sur une personne si digne de respect et d'affection. Essayez, frères et ne désespérez pas du résultat. «Ne sois pas vaincu par le mal, mais sois vainqueur du mal par le bien.»

L'histoire de l'Église regorge d'exemples du triomphe de la charité. Chaque époque a fourni de splendides exemples de pardons, qui prouvent que l’Esprit de Dieu ne l’a pas quittée. Le divin Rédempteur a donné la leçon sublime et l'exemple, quand de Sa croix, il a prié pour le pardon de ceux qui l'ont crucifié: «Père, pardonne-leur, car ils ne savent pas ce qu'ils font.» ( Luc 23,34). Saint-Étienne, le premier martyr, alors qu'il tombait sous les pierres qui lui avaient été jetées, dit: «Seigneur, ne leur impute pas ce péché.» ( Actes des Apôtres 7,60). Au XIe siècle en Italie, Jean Gualberti, un militaire dont le frère était tombé sous les mains d'un homme assassin, leva le bras pour venger sa mort, mais comme l'assassin, plaçant ses bras en forme de croix sur sa poitrine, demanda la miséricorde, le soldat jette son arme sur le sol, et se précipita pour embrasser le suppliant comme un frère en Christ. Ce triomphe de la foi sur la nature humaine obtint rapidement récompense. Jean se précipita dans une église voisine pour demander pardon pour son but téméraire, et il reçu un signe divin que le pardon lui était accordé. A partir de ce moment, il se sentit transformé en un autre homme, de sorte qu'il devint un exemple sur la route de la sainteté pour les chrétiens, et répandit la douce odeur du Christ sur les vallées de Camaldoli et de Vallombrosa.

Frères, ce sont des exemples que vous devriez imiter. «Cherchez la paix avec tous les hommes.» « autant qu`il est possible, soyons en paix avec tous les hommes»; Mais si cela peut ne pas être, au moins : «Ne rend à personne le mal pour le mal»  «Ne vous venger pas, bien-aimé» «ne soyez pas vaincu par le mal, il faut vaincre le mal par le bien» Vous n’avez pas besoin d’espérer, frères, de pratiquer ces sublimes maximes par n'importe quel effort de votre raison et de votre bon sens. Vous devez implorer en prière la grâce de Dieu, afin de corriger la perversité de la nature humaine, de soumettre sa rébellion, de guérir sa corruption. Vous devez étudier ces leçons au pied de la croix, et apprendre à répéter, dans votre âme intérieure, les paroles de votre divin Maître, qui enseigne par son exemple, alors qu'il prie:«Père, pardonne-leur, car ils ne savent pas ce qu'ils font.»

Priez pour vos ennemis et ne doutez pas, Frères, votre prière ne sera pas prononcée en vain. Les cœurs de vos ennemis céderont à la grâce que vous avez imploré, et ils se joindront à vous pour louer la bonté et la miséricorde de notre Sauveur. Ils reconnaîtront la divinité de cette foi qui nous enseigne reconnaître un frère dans un ennemi et pratiquer envers lui tous les aimables offices de l`amour fraternel. Puissions-nous tous comprendre pleinement et pratiquer fidèlement la leçon divine. «Qu`il plaise à Dieu, dit saint Augustin, que ceux qui bouleverse notre patience puisse se convertir et ensuite voir leur patience mise à l`épreuve avec nous: mais aussi longtemps qu'ils sont de nature à nous éprouver, ne les haïssons pas, car nous ne savons pas si chacun d'entre eux continuera jusqu'à la fin dans sa mauvaise disposition. Et souvent quand tu crois que tu hais un ennemi, tu hais un frère, et tu ne le sais pas.»


CHRISTIAN FORGIVENESS.


BY THE MOST REV. ARCHBISHOP OF BALTIMORE.


Source : The Metropolitan ( religion – éducation – litterature) – Baltimore – year 1854 -  page 80

LE PARDON CHRÉTIEN  - The Metropolitan – Baltimore – Maryland -  année 1854  Th?id=OIP
Baltimore - Maryland

Revenge not yourselves, my dearly beloved, but give place to wrath ; for it is written: Revenge is mine, I will repay, saith the Lord." — Rom. 12, 19.

In the epistle of to-day, the Apostle presents to us one of those sublime and practical maxims of Christianity, which are among the most striking evidences of 'its divine origin.

It is so natural for the proud heart to resent affronts — to seek retaliation for injuries, that the exercise of forgiveness is a manifest triumph of divine grace over the corruption of fallen nature. As Christians we are bound to cultivate peace with all mankind. The Apostle had just said, "if it be possible, as much as in you, having peace with all men;" but if, despite of our efforts, enemies rise up, and inflict wrongs upon us, we are commanded to abstain from revenge, to pardon them from the heart, to overcome evil by good. This is the morality of the Gospel, the law of Jesus Christ, the condition on which we may hope for pardon of our own sins. No exception is allowed, no plea available. Let me invite your attention, brethren, to this subject, important at all times, and easily forgotten. Of many it may be said : " Ye know not of what spirit ye are."* They are believers in the Gospel, zealous for religion, devoted to the glory of Christ, our Lord. Their faith is strong, their generosity unbounded, their zeal fervent: but they are wanting in that spirit of forbearance and forgiveness, which is the criterion of Christian virtue. It behooves us to pause and examine whether we truly belong to Christ, for " if any man have not the spirit of Christ, he is none of His."

The Apostle urges us to cultivate peace : " Follow peace with all men :  yet he intimates that it may not be in our power to secure it. Our conduct should be not only inoffensive, but kind. We should cheer fully perform towards all every good office, and cherish in our inmost heart love for all. We are not, however, permitted to purchase peace by a sacrifice of principle : to yield compliance in things forbidden by the divine law, to please men at the risk of incurring the divine displeasure. Hence our Lord said in strong language, taking on himself the responsibility of the results which were to attend the preaching and profession of His Gospel: "Do not think that I am come to send peace upon earth. I came not to send peace, but the sword. "|| Brethren, what means this solemn declaration ? Did not angels at the moment of the birth of the Divine Infant, sing: "Peace to men," as well as glory to God? Is not His Gospel " the Gospel of peace ?"§ Does it not breathe love ? Nevertheless the pride and corruption of the human heart make it an occasion of strife and contest. The sword is sometimes unsheathed against its professors. In this respect the dearest ties of nature are disregarded.

The unbeliever unable to comprehend why the Christian will not follow the worship of his fathers, will not conform to the usages of his fellow citizens, will not join in views and practices which are popular and national, condemns him as a fanatic, a traitor, an apostate. " He is become a censurer of our thoughts. He is grievous to us, even to be
hold: for his life is not like other men's, and his ways are very different. We are esteemed by him as tri tiers ; and he abstaineth from our ways as from filthiness."* Hence it is that hatred is indulged where love should reign; the peace of families is destroyed; and the words of our Lord are manifestly fulfilled : "I am come to set a man at variance against his father, and a daughter against her mother, and the daughter-in-law against her mother-in-law. And a man's enemies shall be they of his own household."! Persuasion and ridicule, allurements and threats, are successively employed to shake the constancy of the servant of Christ, and when all fail, he is sometimes discarded, disowned, and persecuted. He might be once more beloved and caressed, if he would only abjure his convictions and walk in the beaten path : but he cannot deny Christ, or His doctrines, without incurring the penalty of being, in turn, denied : he cannot please men in matters involving Christian principle, without ceasing to be a servant of Christ. If he love father or mother, son or daughter, more than Christ, he cannot be His disciple. He must, then, at every sacrifice remain steadfast in his Christian profession, and faithful in his allegiance to his Divine Master. In every other respect he fulfils the duties imposed on him by his position and social relations, he is affectionate and devoted to those to whom the ties of nature bind him: he is respectful and submissive to his superiors, kind to his equals and dependants: upright and just in his dealings: loyal and patriotic in his sympathies. All that he can do consistently with duty is done by him to maintain harmony, peace, amity with all: but if it cannot be, he re mains tranquil, conscious of having done all in his power for peace, and praying to God that He may win to peace the hearts of those who hate him without cause.


When, notwithstanding all our efforts, peace cannot be maintained, and wrongs are wantonly inflicted on us, the Apostle affectionately warns the Christian not to indulge the desire of revenge: "Revenge not yourselves, my dearly beloved." He uses entreaty and exhortation, speaking as a fond friend and father, who knows the difficulty of restraining the strong impulse of natural indignation, and sympathizes deeply with the sufferers. The influence which his love for those whom he addresses, gives him, is employed to disarm them. He sees the arm uplifted to retaliate, and whilst he might in the name of the Divine Saviour command the vindictive man to desist, he chooses in the first instance to make trial of affectionate appeal, which, however, he enforces by the words of inspiration: "Revenge is mine, I will repay, saith the Lord." He warns man not to trench on the Divine prerogative — not to seize the sword of the Lord, which should repose in the scabbard, until the Lord Himself draw it forth. Yielding as it were something to human weakness, he in sinuates, that if punishment be due to the wanton assailant, it shall surely overtake him, and in a manner far more dreadful than it could be inflicted by the feeble arm of the sufferer.

The seeming impunity granted to crime is not calculated to embolden the transgressor, since it is only a suspension of the execution of the Divine decree, which dooms him to
unutterable woe. Why hasten to punish him, whom God will most certainly punish, unless by humiliation he atone for his crime ? Man, how ever wantonly insulted, however grievously injured, has no right to take on himself the punishment of his enemy, because he should not interfere with the general order, which reserves to the public authority the correction of individual wrongs, and he himself is a transgressor before God, and by his sins he has deserved even greater evils than have befallen him. If Cain has shed innocent blood, let no man undertake to avenge the crime, since God will punish with sevenfold vengeance the murderer of Cain. We must give place to wrath — to the exercise of Divine justice — and patiently endure the wrongs inflicted by our personal enemies, or the enemies of our religion.

This however, brethren, is not the completion of the Christian triumph. It is indeed much to arrest and restrain the vindictive man in the moment of wild excitement: it is more, to calm the throbbing of his heart, and banish all desire of revenge : but the Apostle teaches a still sublimer lesson, and grace manifests her power, by inspiring an effectual and active love for the enemy. "If thy enemy hunger, give him to eat: if he thirst, give him drink: for doing this, thou shalt heap coals of Are on his head." No matter, how unprovoked were his insults, how cruel his persecution, he is still a man, who in his necessities has claims on your sympathies and beneficence by reason of our common nature: he has been redeemed by the same atoning sacrifice : he is created for the same happiness. Besides, the exercise of charity is the surest means of obtaining redress for the wrongs which you have suffered. You might altogether fail in the execution of your vindictive designs; you could scarcely hope by any retaliation to make him humbly avow his fault, and sue for pardon : you might bring on yourselves the severity of the law, by attempting to punish him : but be kind to him in distress, be generous, and you will melt down his prejudices with the fire of charity, you will subdue his pride, you will win his heart, and change an enemy into a brother. He hated you, be cause he misconceived your principles, and supposed you to bear him a deadly hatred. When convinced by your conduct of the groundlessness of his enmity, he will blush and weep for his wanton assaults on one so worthy of respect and affection. Make the trial, brethren, and do not despair of the result. " Be not overcome by evil, but overcome evil by good." The history of the Church abounds in examples of the triumphs of charity.

Every age has furnished splendid instances of forgiveness, which prove that the Spirit of God has not departed from her. The Divine Redeemer gave the sublime lesson and example, when from His cross He prayed for the pardon of those who crucified Him : " Father, forgive them, for they know not what they do."* Stephen, the first martyr, as he bent beneath the stones that were cast at him, knelt to pray : "Lord, lay not this sin to their charge. " In the eleventh century, John Gualberti, a military man, whose brother had fallen by the hand of an assassin, raised his arm to avenge his death, but as the murderer, placing his arms in the form of a cross on his breast, asked for mercy, the soldier cast his weapon on the ground, and rushed to embrace the suppliant as a brother in Christ. This triumph of faith over nature obtained its speedy recompense.  John hastened to a neighboring church to ask pardon for his rash purpose, and there received a divine intimation that pardon was vouchsafed to him. From that moment he felt himself changed into another man, so that he became a leader of others in the way of holiness, and shed the sweet odor of Christ on the vales of Camaldoli and Vallombrosa. Brethren, these are the examples which you should imitate.

"Follow peace with all men." "If it be possible, as much as is in you, have peace with all men." But if this may not be, at least render to no man evil for evil:" "revenge not yourselves, my dearly beloved :" "be not overcome by evil, but overcome evil by good." You need not hope, brethren, to reduce to practice these sublime maxims by any effort of your reason and good sense. You must implore the grace of God, in order to correct the perversity of nature, to subdue its rebellion, to heal its corruption. You must study these lessons at the foot of the cross, and learn to repeat, from your inmost soul, the words of your Divine Master, who teaches by His example, whilst He prays:
"Father forgive them, for they know not what they do." Doubt not, brethren, your prayer will not be uttered in vain. The hearts of your enemies will yield to the grace, which you have implored for them, and they will join with you in praising the goodness and mercy of our Saviour God. They will acknowledge the divinity of that faith, which teaches us to recognise a brother in an enemy, and to practise towards him every kind office of fraternal love. O ! may we all understand fully and practise faithfully the divine lesson.

"Would to God," cries St. Augustin, " that those who now try our patience, may be converted, and may with us be tried : yet as long as they are such as to try us, let us not hate them, for we know not whether each of them will continue to the end in his evil disposition. And oftentimes when thou fanciest that thou hatest an enemy, thou hatest a brother, and thou knowest it not."

MichelT

Date d'inscription : 06/02/2010

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