Le Gulf Steam ne devrait pas s'affaiblir ces prochaines années?

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Le Gulf Steam ne devrait pas s'affaiblir ces prochaines années?

Message par Francesco le Mar 14 Fév 2012 - 2:54

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Le Gulf Stream ne devrait pas s'affaiblir ces prochaines années


[color:d532=#666]1180 lectures / 9 commentaires[color:d532=#F00]12 février 2012, 23 h 16

La circulation thermohaline
© UNEPL'un
des facteurs du climat européen ne connaîtra pas de changement
significatif, au moins dans un futur proche. La circulation Atlantique,
qui comprend le fameux Gulf Stream(1) ne diminuera pas au cours des
quatre prochaines années. La première prédiction mondiale concernant le
développement de la circulation thermohaline Atlantique a été réalisée
par des chercheurs de l'Institut de Météorologie Max Planck à Hambourg
et de l'Université d'Hambourg, en utilisant un modèle vérifié de la
circulation Atlantique.


Dans l'Océan Atlantique, de l'eau tiède s'écoule en direction des
régions polaires, où elle refroidit, s'enfonce dans les profondeurs et
retourne vers l'Equateur, il s'agit de la Circulation
Méridionale Atlantique (AMOC). Pour la première fois, les climatologues
de l'Université d'Hambourg peuvent prédire la force de cette circulation
thermohaline pour une période de sept ans. Cela n'a été possible
qu'avec des données réelles recueillies ces dernières années via des
stations situées à 26,5 degrés de latitude Nord(2).

L'influence de la circulation océanique sur le climat est considérable.
La quantité de chaleur transportée par l'AMOC, par exemple, aurait un
effet direct sur le climat des côtes européennes bordées par l'océan
Atlantique. Toutefois, ce postulat est très controversé
et la douceur de notre climat serait principalement le fait des
courants atmosphériques d'ouest en est qui profitent du relargage dans
l'atmosphère de la chaleur stockée pendant l'été dans la couche
superficielle de l'océan.

A ce propos, plusieurs hypothèses sont avancées par les climatologues
pour expliquer la rigueur de l'hiver 2009-2010 : faible transport de
chaleur provenant de la circulation atlantique (en admettant qu'elle ait
un rôle significatif), anomalie dans l'oscillation nord-atlantique,
modification du régime des vents dans l'hémisphère nord, réchauffement climatique de l'arctique ....

Dans tous les cas, l'influence de la température de surface de
l'Océan ne se limite pas à la façade océanique de l'Europe mais
détermine également la fréquence des ouragans dans le Golfe du Mexique
et les sécheresses dans la région du Sahel en Afrique de l'Ouest.

© J. A. Chruch, Science 317, 908 (2007)

Jochem Marotzke, Directeur à l'Institut de Météorologie Max Planck et chef de l'étude a déclaré : « étant
donné le lien avec le climat, il est très important que nous soyons
maintenant capables de prédire quand l'AMOC sera plus faible ou plus
fort sur une période donnée
». Ces scientifiques se disent capables
de prédire les fluctuations de la circulation Atlantique pour les
quatre prochaines années.

La circulation Atlantique ne devrait pas faiblir


Selon leurs découvertes, la circulation Atlantique ne devrait pas
subir d'autres changements que les variations saisonnières
habituelles. « Nous pouvons également dire à coup sûr que la
faiblesse de la circulation Atlantique en mars 2010 était seulement un
phénomène passager
», a déclaré Daniel Matel, qui a joué un rôle important dans la recherche.

Certains s'inquiètent du ralentissement possible du courant
nord-Atlantique et notamment du Gulf Stream. En effet, selon le postulat
qu'il contribue principalement à la douceur du climat sur l'Europe de
l'Ouest, son arrêt pourrait faire baisser de 4°C les températures moyennes en Europe,
ce qui plongerait notre continent dans des hivers très rigoureux avec
des zones de froid localisées... Mais ce n'est pas du tout l'avis de
plusieurs climatologues dont Richard Seager, Senior Research
Scientist au Lamont Doherty Earth Observatory de l'université Columbia,
Palisades, New York. Celui-ci considère que l'influence sur le climat
européen de la dérive Nord-Atlantique et de son prolongement, le Gulf
Stream, ne représenterait que 10 % de celui généré par les mouvements
atmosphériques ou de celui lié à la libération saisonnière du stock de
chaleur des océans !

Les données concernant les mesures mettent les prédictions à l'essai


L'équipe de Jochem Marotzke affirme que la validité des prédictions
est principalement due au fait que les données réelles sur la force de
circulation Atlantique sont maintenant disponibles. Il est extrêmement
coûteux d'acquérir de telles données, qui ne sont actuellement pas
disponibles pour les autres océans hormis l'Atlantique, et il n'y a des
enregistrements qu'à 26,5° de latitude Nord. Durant son séjour au Centre
National Océanographique de Southampton en Angleterre, Jochem Marotzke a
joué un rôlé clé pour développer cette idée et ses anciens collègues
surveillent maintenant la circulation Atlantique à 26,5° de latitude
Nord continuellement.

« Les données mesurées nous permettent de tester notre simulation » explique Daniela Matel. « En
commençant par différents points par le passé, nous avons tout d'abord
généré des prévisions pour les années pour lesquelles les données
étaient disponibles
». Ainsi, comme les prévisions météorologiques
correspondaient aux mesures réelles, les chercheurs savaient que leur
modèle fournissait des pronostics utiles de la circulation Atlantique à
26,5° de latitude Nord, pour le passé comme pour le futur. Cependant, la
comparaison des modèles de calcul et des données réelles a montré que
la simulation ne pouvait donner des prévisions fiables au-delà de 4
années à venir.

Un pas vers des prévisions climatiques fiables pour quelques années


Les scientifiques basés à Hambourg espèrent améliorer leur simulation
à l'avenir en faisant des prévisions fiables pour des périodes de plus
de quatre ans. « Je pense que nous pouvons le faire », a
déclaré Jochem Marotzke avec un sourire. Il fait référence, par
comparaison, aux prévisions météorologiques, qui donnent maintenant des
prévisions fiables pour des périodes de trente jours, alors qu'il y a
vingt ans, on ne pouvait le faire que pour un jour à la fois. « Pour y parvenir, nous avons besoin de mieux définir les conditions initiales de nos calculs. »

La qualité des prévisions de la circulation Atlantique et leur
évolution dans le temps aura plus d'impact que de simples prévisions
climatiques. Jochem Marotzke envisage un nouvel horizon : « Nous
pouvons prévoir le temps correctement pour quelques jours et nous
pouvons calculer le changement climatique à long-terme, mais notre
habilité à prédire efficacement les effets du climats à cause de
l'activité humaine pour les années à venir est très limitée.
» Les
impacts naturels et humains sont approximativement égaux et par
conséquent difficiles à distinguer pour cette période, explique-t-il,
mais la distinction est importante afin d'identifier le rôle des hommes.
« Le fait que nous puissions prédire maintenant la circulation
Atlantique pour plusieurs années signifie une avancée majeure pour les
prévisions climatiques dans seulement quelques années
», conclut le chercheur.

Notes



  1. Le Gulf Stream est un courant océanique qui prend sa source entre la
    Floride et les Bahamas et se dilue dans l'océan Atlantique vers la
    longitude du Groenland après avoir longé les côtes européennes. Son nom
    est abusivement utilisé pour désigner la dérive nord atlantique, voire
    l'ensemble de la circulation de surface de l'océan Atlantique Nord.
  2. Un peu au-dessus du tropique du Cancer.

Sources



  • Atlantic circulation remains stable for now - Max-Planck-Gesellschaft. Traduction pour notre-planete.info : Cécile Matricon
  • Climate mythology : The Gulf Stream, European climate and Abrupt Change - Lamont-Doherty Earth Observatory
  • Gulf Stream la fin d'un mythe - La Recherche
Auteur

Christophe Magdelaine / notre-planete.info ; date originale : 12 février 2012, 23 h 16 - Tous droits réservésSur le même sujet

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